“포르쉐가 추구하는 새로운 운전자 경험”

포르쉐 연구개발(R&D) 총괄 책임자 미하엘 슈타이너(Michael Steiner)가 친환경 미래 자동차, 다음 세대, 자연 속에서 누리는 즐거움에 관해 이야기한다. 

   

바이작 테스트 코스 한가운데 있는 숙소 ‘슈바르츠 발트 오두막’이 당신이 가장 좋아하는 장소인 이유는 무엇인가요?

자동차 관련 새로운 기술 개발 과정을 공유하고 직접 시험하기 위해서 금요일마다 전문가들을 만납니다. 개발 센터의 녹색 중심부에서 열리는 만남이 제게는 매우 중요한 순간입니다. 사무실에서 나와 실제 차를 만나는 굉장한 경험입니다. 외딴곳에 있는 오두막에서 나와 차를 타고 거대한 시험장과 오프로드를 비롯한 다양한 노면 코스로 향합니다. ‘슈바르츠 발트 오두막’이라는 이름에서 보듯, 우리는 슈바르츠 발트 북부 한가운데 있습니다. 자연을 사랑하는 인간으로서 이런 환경을 매우 좋아합니다. 

운전의 즐거움은 얼마나 중요한가요?

정말 중요하죠! 포르쉐 자동차를 타면서 스티어링 반응 속도와 정교함을 경험하면 매우 기쁩니다. 우리가 만든 차는 스포츠카이자 스포츠 장비입니다.

2002년 무엇에 이끌려 포르쉐로 왔나요? 

브랜드와 교감입니다. 어렸을 때 한 친구가 제게 포르쉐 달력을 줬는데, 그 달력을 오랫동안 벽에 걸어 두었습니다. 저는 911의 차체 비례를 좋아합니다. 911이 도로를 압도하는 모습도 마음에 듭니다. 

20년 전과 지금 바이작은 어떻게 다른가요?

차이가 매우 큽니다. 처음 바이작에 왔을 때는 분위기가 더 친근했습니다. 당시 직원 수는 2000여 명이었는데, 지금은 모든 부서를 통틀어 거의 6500여 명에 이릅니다. 

규모가 얼마만큼 커졌습니까? 

바이작은 포르쉐 모델 라인업 확장과 신기술 덕분에 빠르게 성장했습니다. 첫 번째 대형 신축 건물은 전자 기술 통합 센터(EIZ)입니다. 이 부서는 2002년에 생겼는데, 오늘날에는 전기·전자 시스템과 소프트웨어가 자동차의 핵심 기술로 자리 잡았습니다. 또 다른 획기적인 시설은 디자인 스튜디오 및 모델 제작실과 연계한 1:1 풍동 시험장입니다. 이 밖에도 다양한 테스트 건물과 센터가 생겨났습니다. 르망 3회 우승에 빛나는 포르쉐 919 하이브리드와 함께 모터스포츠 부서는 광범위하게 커졌습니다. 20년 전에 다녀간 사람은 현재 바이작의 모습을 거의 알아보지 못할지도 모릅니다.

“무엇보다도 사람들이 운전하고 소유하고 싶은 매력 넘치는 자동차를 만들어야 합니다.” 미하엘 슈타이너

미래를 위한 가장 중요한 과제는 무엇입니까? 

무엇보다도 사람들이 운전하고 소유하고 싶은 매력 넘치는 자동차를 만들어야 합니다. 현재 자동차 분야는 기술 시스템과 주요 개발 초점이 E 모빌리티로 집중되고 있습니다. 단지 일상에서 배출가스를 내뿜지 않는 주행만 의미하지는 않습니다. 생산 공급망도 재생 가능한 에너지를 이용하고 지속가능성 원칙을 따라야 합니다. 연결성도 중요합니다. 자동차의 많은 기능이 모바일 통신 시스템의 도움을 받아 고성능 서버로 이동합니다. 예를 들어 음성 명령 대부분을 자동차 안에서 해석하지 않고 클라우드로 전송합니다. 자동차는 인터넷과 연결돼 점점 지능적으로 진화합니다. 운전자와 자동차 사이의 인터페이스를 ‘사용자 경험’이 아니라 ‘운전자 경험’이라고 우리가 의도적으로 부르는 이유가 있습니다. 초점을 운전자에게 맞추기 때문입니다. 헤드업 디스플레이, 음성 제어, 터치스크린 등 모든 작동 기능은 성능과 관련한 주행 역동성처럼 운전자와 융합되어야 합니다. 

안전한 주행을 위해 연결성은 어떤 역할을 하나요?

이미 자동차는 주변 환경을 지능적으로 모니터링하고 보조 시스템을 활용해 운전자와 소통합니다. 예를 들어 차선을 유지하게 돕거나 운전자에게 피로 상태를 경고합니다. 레이더나 카메라 또는 센서 등 모든 시스템은 시각적 접촉에 의존하는데, 사람의 눈이 작동하는 방식과 비슷하다고 보면 됩니다. 빗속에서 레이더는 인간의 눈보다 더 잘 보지만, 다음 교차로에서 무슨 일이 일어나는지 알 수 없습니다. 연결성이 이런 부분을 보강합니다. 집단 지능을 활용해 자동차끼리 서로 경고하고, 소통하기 위해 지능형 교통 표지판을 활용합니다. 5G 네트워크가 이 분야 기술 진전에 큰 역할을 하게 됩니다.

포르쉐는 모빌리티 변화에 어떻게 대응하나요?

변화는 산업 전체에 큰 도전입니다. 포르쉐는 모빌리티 변화를 기회로 여기고 브랜드가 나아가야 할 방향을 신속하게 바꾸는 데 성공했습니다. 자율주행을 실현하기 위해 더 많은 보조 시스템을 개발하는 트렌드와는 다르게 포르쉐만의 방향을 구체화하는 역트렌드 전략을 수립했습니다. 단순히 차에 타기만 하는 행위는 포르쉐가 추구하는 방향에 맞지 않습니다. 미래 자동차는 운전자가 직접 경험하는 무엇인가를 제공하지 않고, 심지어 스티어링 휠이 아예 없을지도 모릅니다. 포르쉐는 전통적인 운전자 경험을 미래 자동차에 결합해 새로운 경험을 창조해내는 데 초점을 맞춥니다. 

자녀 네 명이 당신이 미래를 내다보는데 도움을 줍니까? 

네. 어느 정도 도움이 됩니다. 아이들은 아버지가 관심을 두는 모든 일에 흥미를 느끼지는 않습니다. 반대 경우도 마찬가지입니다. 예를 들면 저는 쉴 때 일반 게임이나 드라이빙 시뮬레이션 게임에 시간을 쏟고 싶지 않지만, 아이들은 온라인에서 친구들과 자연스럽게 게임을 즐깁니다. 저와 아이들이 다 같이 흥미를 느끼는 분야도 있습니다. 포르쉐를 놓고 저는 운전의 재미에 열광하고, 자녀들은 엔진 소리 듣기를 좋아합니다. 

자녀들이 자신의 차를 소유하고 싶어 하나요? 

아들 셋 중의 한 명은 차를 가지고 있고 이것저것 시도합니다. 다른 자녀들이 나중에 자신의 차를 살지는 잘 모르겠습니다. 모든 사람이 자동차가 필요하지는 않아서 자녀들이 사는 곳에 따라서 결정되리라고 봅니다. 

당신에게 특히 중요한 포르쉐의 혁신은 무엇인가요? 

PDK 듀얼 클러치 트랜스미션입니다. 트랙션 단절 없이 변속하기 위해 레이스카용으로 1984년에 개발했고, 2008년에는 양산차에 도입했습니다. 최근 포르쉐가 발명한 기술을 꼽자면, 전기차를 위해 다양한 장점을 결합해 완성한 800V 시스템입니다. 케이블 단면을 좁혀 무게와 설치 공간을 줄였고 더 높은 전력과 빠른 충전을 실현했습니다. 

800V 기술을 포르쉐만의 차별화된 특징으로 봐도 될까요? 

지금까지는 그렇습니다. 중요한 점은 산업 표준이 되는 길이 포르쉐의 혁신이라는 사실입니다. 미국에 있는 일렉트릭파이 아메리카와 유럽 아이오니티 충전 시설에서 확인할 수 있습니다. 한국 기업도 합류했고, 중국에도 수준이 비슷한 700V 기술을 내놨습니다. 

919 하이브리드는 800V 혁신 기술에 어느 정도 기여했습니까?

레이스카가 확실한 계기를 마련했습니다. 제한된 공간에서 무게를 줄이고 더 나은 성능을 얻기 위해 상당히 높은 전압을 사용했습니다. 레이스카용 부품은 크기가 작습니다. 포르쉐 타이칸에 맞는 부품 개발은 완전히 다른 도전이었습니다. 당시 업계는 400V가 표준이었습니다. 당시 그런 시스템을 활용하려는 업체가 우리밖에 없어서, 800V 전기차를 생산하기 위한 공급사나 협력사를 확보하기가 매우 어려웠습니다. 

배터리 개발은 왜 중요한가요? 

엄청나게 중요합니다! 저는 개별 배터리 셀을 미래의 연소실이라고 부릅니다. 에너지 밀도는 주행 거리를 의미하는데, 포르쉐 전기차에는 성능 밀도도 중요합니다. 성능 밀도는 셀이 전기를 얼마나 빨리 흡수하고 다시 사용하는지와 관련 있습니다. 성능 저하 없는 수명 유지, 즉 반복성도 중요합니다. 셀을 모듈에 최적화해서 결합하는 방식과 열 관리를 비롯한 연료 전지 화학 분야는 여전히 잠재력이 큽니다. 심각한 사고가 발생했을 때 셀을 보호하는 일도 중요한 과제입니다. 전기차에서 가장 큰 부품인 배터리를 넣을 안전한 장소는 승객 공간입니다. 무게 중심과 기타 여러 이유를 고려해 승객 공간 바닥 부분에 배터리를 배치합니다. 

포르쉐가 포뮬러 E에서 얻을 수 있는 이점은 무엇입니까? 

이미 효율적인 고회전 전기 모터와 운영 전략에 대해 다양한 지식을 얻었습니다. 전기 모터가 강력한 제동 장치 역할을 해내는 능력은 활용성이 매우 큽니다. 상당한 양의 전기를 다시 얻기 위해 제동 때 발생하는 저항을 이용한다는 뜻입니다. 결국 주행 거리가 늘어나는 효과를 얻습니다. 주행 안정성을 최대화하기 위해 차축 사이의 에너지 회수 전환과 기계식 브레이크의 추가 사용을 제어하는 최적의 방법을 찾고 있습니다. 배터리 셀의 열과 압력 관리 분야에서도 많은 경험을 합니다. 

독일과 유럽, 세계의 고속 충전 기반 시설에 대해 어떻게 평가합니까?

여러 가지 차이점이 있습니다. 독일에서 전기차 소유자 대부분은 밤새 집에서 또는 낮에 직장에서 충전합니다. 11kW 또는 22kW 교류 충전기가 있으면 충분합니다. 제가 사는 지역은 고속 충전소가 주로 고속도로에 있습니다. 기반 시설 확장이 빠른 편은 아니지만, 전 세계를 기준으로 한다면 다르다고 봅니다. 남부 유럽만 봐도 대다수 주택에 충분한 3상 전력 시스템이 구축되어 있지 않습니다. 중국을 비롯한 다른 지역에서는 많은 사람이 개별 연결 단자가 없는 대형 주거단지에 삽니다. 공용 차고에 충전기가 없는 곳도 많습니다. 고속 충전은 도시에 따라 차이가 있어서 해결해야 할 과제가 한둘이 아닙니다. 주유소 밀도가 현재 상태에 도달하는데 10년 이상 걸린 사실을 기억해야 합니다. 

다음에 나올 전기차 모델은 무엇인가요? 

타이칸의 파생 모델 출시가 임박했습니다. 크로스 투리스모가 충전 용량 확대를 포함해 더 나은 이점을 제공하기를 바랍니다. 다음으로는 순수 전기 포르쉐 마칸이 나옵니다.

30년 후 포르쉐 스포츠카는 어떤 모습을 하고 있을까요? 

포르쉐다운 스포츠카 비율을 계속 유지하리라 생각합니다. 낮고 넓고 탄탄한 근육질이지만 라인은 유연해서, 과격하지 않고 매력 넘치는 모습을 보여주리라 예상합니다. E 모빌리티는 공기 역학과 전면부가 중요하므로, 크기는 작아지고 차체는 유선형을 추구하는 방향으로 흘러가지 않을까 싶습니다. 

개발 책임자로서 어떤 식으로 휴식을 즐기나요? 

등산과 하이킹을 하면서 시간을 보내고 겨울에는 스키를 타거나 크로스컨트리를 즐깁니다. 사람이 많이 붐비지 않는 곳을 주로 찾아다닙니다. 시간이 많지 않다면 자전거를 타거나 조깅을 하고, 동년배들로 구성된 축구 모임에 나갑니다. 야외에서 할 수 있는 모든 활동을 즐기는 편입니다. 

페리 포르쉐의 사상이 당신에게 어떠한 영향을 주었습니까?

지금까지 존재하지 않았던 무엇인가를 실현하려는 꿈에 대한 열정을 지금도 높게 평가합니다. 오늘, 내일 그리고 먼 앞날의 꿈을 실현하려는 노력은 정말 대단하고 인상적입니다.

미하엘 슈타이너

1964년 튀빙엔 출생. 뮌헨공대에서 기계공학을 전공했다. 2002년 포르쉐 이노베이션 콘셉트 부문 팀장으로 합류했다. 2016년부터 포르쉐 이사로서 연구 개발 부문을 책임지고 있다. 

Heike Hientzsch
Heike Hientzsch

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