Energie, liefde en geduld

Haar kinderdroom om professioneel dressuurruiter te worden, heeft Diana Porsche al waargemaakt. Nu streeft ze het volgende doel na: de wereldtop in haar discipline. Christophorus ontmoet haar in haar manege in Oostenrijk.

   

Het zijn maar 390 seconden. Zes en een halve minuut waaruit moet blijken of Diana Porsche in de afge­lopen weken, maanden en jaren alles goed heeft gedaan. Of ze hard genoeg getraind en het juiste paard gekozen heeft. Of de 28-jarige kan standhouden. Haar zintuigen staan op scherp als de grand-prixruiter op haar ruin Douglas de dressuurring binnenrijdt om daarin diverse oefeningen te presenteren: de vliegende galopwissel, de travers, de pirouette, de passage en de piaffe, waarbij het paard met veel cadans en expressie op de plaats in draf beweegt. Rijkunst op wereldklasseniveau, wat vooral enorm veel kracht vergt van Douglas. Toch moet het er lichtvoetig en harmonieus uitzien, bijna als een intuïtieve dans, waarbij het paard en de ruiter zo nauw met elkaar verbonden zijn dat het lijkt alsof ze een eenheid vormen. Hoe ze zich daarbij voelt? “Ik probeer me altijd volledig op het moment te focussen”, legt Diana uit. “Ik ga helemaal op in de verbinding met mijn paard.”

Nauw verbonden:

Nauw verbonden:

Diana Porsche met haar merrie Lady Gaga. Ze is een van de zeven paarden die door de in Salzburg geboren ruiter zelf worden opgeleid.

Dat doet de in Salzburg geboren amazone al meer dan 20 jaar op haar manier: heel haar leven wijdt Diana Porsche aan paarden. In de internationale paardensport wordt de dressuurruiter gezien als een van de grootste talenten van Oostenrijk. “Ik ben een ambitieus mens”, zegt Diana als we haar ontmoeten op haar landgoed Tann­brunn in het Oostenrijkse Salzkammer­gut. “Wanneer je ergens energie, liefde en geduld insteekt, krijg je er ooit iets positiefs voor terug, daarvan ben ik overtuigd.”

Energie, liefde en geduld – misschien omschrijven deze drie woorden het beste de pijlers van haar succes. Als kleindochter van Ferry Porsche, de oprichter van het sportwagenmerk, is haar waarschijnlijk met de paplepel ingegoten om ergens met hart en ziel voor te gaan. Misschien komt het ook wel doordat haar vader Gerhard, een van de vier zonen van Ferry Porsche, op jonge leeftijd besloot om zijn passie te volgen en landbouwer te worden in Salzkammergut. “Als kind al was Diana dag en nacht in de stal en bij de paarden te vinden”, vertelt haar moeder Iris, die in Mondsee een hotelresort runt. Kort voor haar zesde verjaardag kreeg ze van haar ouders haar eerste pony, toen ze twaalf werd haar eerste dressuurpony.

Verzorging:

Verzorging:

voor en na de training verzorgt Diana altijd zelf haar paarden.

Met hem begon Diana wedstrijden te rijden. “Dromen”, zegt ze, “moeten je capaciteiten te boven gaan. Want als ze je niet een beetje angst inboezemen, zijn ze niet groot genoeg.” Het is altijd haar droom geweest om ooit bij de wereldtop van dressuurruiters te behoren. Voor deze droom offert ze alles op. Op 15-jarige leeftijd besluit ze van haar reguliere school over te stappen naar het avondgymnasium om meer tijd te hebben voor haar passie. ’s Ochtends en ’s middags zit ze in het zadel, om vervolgens ’s avonds om 17.00 uur nog vijf uur in de schoolbanken te zitten. Haar harde werk wordt beloond: in de jaren daarna wordt ze drie keer Oostenrijks juniorenkampioen en in 2015 behaalt ze bij het Europese kampioenschap onder 25 jaar (U25) zelfs brons voor haar land.

Succesvolle combinatie:

Succesvolle combinatie:

Diana Porsche in haar wedstrijdoutfit op de ruin Douglas. Hij is het sterpaard in de stal en met het grootste aantal verzamelde rozetten ook het waardevolst.
Training:

Training:

heel even is de ruin Douglas geïrriteerd door de cameradrone – maar de ruiter weet hoe ze haar partner in de rijbak moet kalmeren.

In datzelfde jaar wordt de laatste steen gelegd van ‘Gut Tannbrunn’, waar Diana Porsche haar paarden voorbereidt op de topsport. Momenteel zijn het zeven paarden. “Mijn paarden zijn net mijn kinderen”, vertelt ze enthousiast. Ze vindt het ontzettend belangrijk om ze zelf op te leiden en met ze mee te groeien. “De band is dan totaal anders.” Als ze deze ochtend de lichte stal binnenloopt, begroet ze haar pupillen met een vertrouwelijk gemompel. Diana traint elk paard meerdere keren per week. Met haar inmiddels 15-jarige ruin Douglas werkt ze al sinds haar juniorentijd. Hun lichaamstaal is bijna synchroon als de twee later in de rijbak staan en enkele oefeningen presenteren. ­Douglas briest nerveus, hij is geïrriteerd door de cameradrone die boven hem zoemt. Maar slechts heel even, want zijn ruiter bewaart de rust, praat zachtjes met hem, streelt hem over zijn hals. Daar is hij, die bijzondere band.

Diana Porsche brengt dagelijks acht uur met haar paarden door, voert ze, werkt met ze en mest de stal uit. Daarna staat er meestal nog krachttraining, yoga of cardio­training voor haar eigen conditie op het programma. Vaak eindigt haar werkdag pas na twaalf uur. 

“Ik wil elke dag verder komen”, vertelt ze. Als het even kan zonder op anderen aangewezen te zijn. Diana, die al als 8-jarige voor het eerst in de 911 van haar vader en onder diens toeziend oog op het boerenerf mocht rondrijden, heeft een vrachtwagenrijbewijs en mag 40 ton vervoeren. Jarenlang reed ze zelf met haar paarden naar de wedstrijden, inmiddels neemt een chauffeur de honneurs waar. Vaak wordt ze vergezeld door haar echtgenoot Philipp ­Stadlmann, zelf sportman en als voetballer in de Oberösterreich Liga actief bij Union Mondsee. De 28-jarige heeft altijd een grote voorraad zakdoekjes paraat. Want Philipp is heel erg allergisch voor dierenhaar en kan ook niet tegen hooi en gras – kortom tegen alles wat bij de paarden­wereld hoort. “Paarden komen bij Diana op de eerste plaats, dan volgt er lange tijd niets, daarna misschien ik”, zegt hij met een knipoog. Hij staat bij de ingang van de rijbak en kijkt naar zijn vrouw die net met Douglas aan de piaffe en de passage werkt. Hoeveel ze ook van zichzelf vergt, met haar paarden gaat Diana altijd behoedzaam om. “Ik laat ze rustig en langzaam kennismaken met de veeleisende proeven van de dressuursport”, vertelt ze naderhand. “Dat lukt alleen als ik mezelf niet te veel druk opleg.”

Sterk team:

Sterk team:

Dahoud, Douglas, Kentucky, Lady Gaga, Lord Franklin, For Music, Ma Belle – unieke paarden hebben bij­zondere namen.

“Geniet van deze minuten.”

Diana Porsche
Een nieuw thuis:

Een nieuw thuis:

Sinds 2016 traint Diana Porsche haar paarden op ‘Gut Tannbrunn’ (boven). Na een succesvolle trainingsdag neemt ze liefdevol afscheid van Lady Gaga, voordat ze in de Panamera het landgoed verlaat.

Wat niet altijd even gemakkelijk is. Want de druk is in de afgelopen jaren alleen maar toegenomen. Sinds 2021 rijdt Diana Porsche internationale wedstrijden op topniveau, waaraan ook sterren als zevenvoudig olympisch kampioen Isabell Werth deelnemen. “Daar werk ik me momenteel omhoog”, zegt ze. De eerste maanden waren zwaar, soms waren er tegenslagen. Maar die schrikken de Oostenrijkse niet meer af. Want daar komt de derde pijler om de hoek kijken: geduld. Vooral in de dressuursport, waarin veel ruiters pas na hun dertigste boven zichzelf uitstijgen, is dat vaak een goede raadgever. Dat heeft Diana geleerd, mede dankzij crises. Twee jaar geleden dacht ze zelfs heel even aan stoppen. Tijdens wedstrijden liep het niet goed, met haar toenmalige trainster ook niet. “Ik had het gevoel dat helemaal niets meer lukte”, vertelt ze. In plaats van het bijltje erbij neer te gooien, nam ze afscheid van haar trainster. Inmiddels heeft ze een nieuwe coach. “Hij heeft vertrouwen in mij en in wat ik kan. Dat geeft me kracht.”

Dat resulteert in succeservaringen: begin november 2023 neemt Diana met haar ruin Douglas deel aan het toernooi in Lyon. Het is haar eerste World Cup ooit, vele grote namen verschijnen aan de start. Tijdens de kür, een freestyleproef op muziek, rijdt de combinatie de dressuurring binnen – daarna volgen de allesbepalende 390 seconden. Kaarsrecht zit de ruiter in het zadel met op haar gezicht een blije glimlach. “Geniet van deze minuten”, heeft de trainer haar op het hart gedrukt. Dat is precies wat de twee doen. Lichtvoetig dansen ze door de ring en toveren ze een kür die indruk maakt op het publiek en de jury­leden. Na jarenlang samen te hebben getraind, behalen ze met rang 11 hun grootste succes tot nu toe. “Dankjewel Douglas!”, schrijft Diana Porsche later op Instagram waar ze meer dan 100.000 volgers heeft. Ze heeft alles goed gedaan, geen twijfel mogelijk. Haar dromen zijn groot genoeg.

Barbara Esser
Barbara Esser

Verwante artikelen

Verbruiksgegevens

Panamera Turbo E-Hybrid

WLTP*
  • 1.7 – 1.2 l/100 km
  • 11.7 – 10.5 l/100 km
  • 29.9 – 27.6 kWh/100 km
  • 39 – 27 g/km
  • B Class
  • G Class

Panamera Turbo E-Hybrid

Verbruiksgegevens
brandstofverbruik gecombineerd (WLTP) 1.7 – 1.2 l/100 km
Fuel consumption with depleted battery combined 11.7 – 10.5 l/100 km
stroomverbruik gecombineerd (WLTP) 29.9 – 27.6 kWh/100 km
CO₂-uitstoot gecombineerd (WLTP) 39 – 27 g/km
CO₂ class B
CO₂ class with depleted battery G