Cultuur ervaren

Elegante rijstterrassen, talloze tradities en een miljoenenstad op bijna tweeduizend meter hoogte: het Porsche Museum stuurt klassieke oldtimers op reis door de fascinerende provincie Yunnan, in het zuidwesten van China.

   

Mist dampt omhoog vanaf de steile hellingen en hult de historische auto’s uit Zuffenhausen in een mysterieuze nevel. De wagens reizen door Yunnan om lessen uit verleden en heden over te dragen in de toekomst. De Chinese provincie telt ruim 47 miljoen inwoners en met zo’n 400.000 vierkante kilometer is Yunnan groter dan Japan. Het grenst aan Laos, Vietnam en Myanmar en staat voor extreme culturele en geografische diversiteit, met besneeuwde bergtoppen, bizarre karstlandschappen en indrukwekkende kalksteenrotsen, jungles en vulkanen.

De deelnemers van deze tour zijn Aziatische journalisten. Hun eerste stop is een bezoek aan de Hani-gemeenschap, een van de ruim vijftig officieel erkende etnische minderheden van de Volksrepubliek China. Ze wonen in paddenstoelvormige huizen van natuurlijke materialen als bamboe, hout en leem. Op de daken ligt isolerend stro, warm in de winter en koel in de zomer. Ruim 1300 jaar geleden cultiveerden de Hani al rijst op de steile hellingen van het Ailao-gebergte. De teeltterrassen zijn meesterwerken van landschapsarchitectuur, kunst in lila, groen, geel en blauw.

Kunstwerken:

Kunstwerken:

De Hani hebben door de eeuwen heen complexe irrigatiesystemen ontwikkeld voor hun unieke rijstterrassen.

Het gastvrije volk houdt de traditie in ere en draagt zijn kennis steeds over aan de volgende generatie. Sinds 2013 zijn de terrassen van de Hani in Honghe erkend als UNESCO-werelderfgoed. Door de eeuwen heen zijn intelligente irrigatiesystemen ontstaan, met leidingen van bamboe en kleine slootjes. Ook nu nog leven de Hani samen met de natuur. In hun landbouwsysteem is visteelt geïntegreerd. De vissen zwemmen tussen de rijstplantjes over de terrassen, eten onkruid, schadelijke dieren en grassen, en leveren natuurlijke mest.

Li Zhou van National Geographic Traveler vertelt hoe de Hani het reisgezelschap begroetten met een lied, dat ook door UNESCO is aangewezen als immaterieel cultureel erfgoed. Gezongen in een taal waarin het woord ‘oorlog’ niet voorkomt, want voor de Hani-gemeenschap op de steile berghellingen is samenwerking letterlijk van levensbelang. De provincie Yunnan kent een hoge concentratie aan bijzonderheden. Voor Zhou past de bonte stoet Porsches perfect in het plaatje. “Het bijzondere van de reis was voor mij het concept op zich, om historische auto’s te koppelen aan historische gebruiken.”

Waar tradities elkaar ontmoeten:

Waar tradities elkaar ontmoeten:

Een culturele uitwisseling op wielen door de spectaculaire landschappen van Yunnan.

De regio is rijk aan werelderfgoed en de concurrentie tussen de vele attracties is dan ook groot. In het bergachtige noordwesten verlopen drie rivieren ruim driehonderd kilometer lang parallel van noord naar zuid. De Jangtsekiang, Mekong en Salween stromen door diepe kloven en langs majestueuze bergketens vol gletsjers op zesduizend meter hoogte. Nooit komen ze samen. Vijfhonderd kilometer verderop richting het zuidoosten ligt de toverachtige oude stad Lijiang, die sinds 1997 op de UNESCO-lijst staat: kronkelende steegjes, traditionele architectuur, kleine beekjes en grachten en ongeveer 350 bruggen en bruggetjes. Schitterend houtsnijwerk siert de deuren. Het staat symbool voor de cultuur van de Naxi, nog een erkende etnische minderheid.

De hoofdstad van Yunnan vormt een extreem contrast. Op een plateau van 1892 meter hoogte strekt de miljoenenstad Kunming zich uit langs de Dian Chi, het grootste zoetwatermeer van de provincie. Ondanks de hoogte is het klimaat relatief mild. Kunming wordt ook wel de ‘Stad van de Eeuwige Lente’ genoemd. De lokale bloemensector is de grootste van China en staat vooral bekend om zijn azalea’s, orchideeën en sleutelbloemen. Naast landbouw is de metropoolregio ook sterk in machinebouw, elektrotechniek en metallurgie, onder andere met koperwinning. Wie tijdens een rit door de stad omhoog kijkt, ziet direct de vele zonnecellen op de daken. Geavanceerde installaties dekken tot twee derde van de warmwaterbehoefte van de inwoners. In het midden van Kunming ligt het groene meer in een park van ruim vijftig hectare. Traditionele bruggen verbinden vier deelmeren. Het park fungeerde oorspronkelijk als waterreservoir voor de stad en is nu een favoriete locatie om te wandelen, muziek te maken en te ontspannen.

Cultuur behouden, openen en doorgeven – dat is ook voor Porsche het doel van deze reis. Met zijn sportauto’s schiep het merk een unieke rijcultuur, die het nu doorgeeft in de wereld. Lei Yu schrijft in zijn rapportage: “Misschien is dat wel een van de geheimen van Porsche: veel aandacht voor erfgoed en historie, zonder zelf stil te blijven staan.” Vijf modellen uit de verzameling van het bedrijf zijn op ontdekkingsreis door het zuiden van China: een Porsche 356 B 1600 Super 90 Coupé, en vier Porsches 911 uit verschillende periodes.

Kiwi Zhou, een van de deelnemers: “De route slingert heel lang door de velden met terrassen. Ik kan bijna niet in woorden vatten hoe het voelt om een oldtimer te rijden met alleen maar Porsches voor en achter me, waarvan de kleuren zich echt lijken aan te passen aan het landschap van Yunnan.” Vooral een stop op een uitzichtpunt maakt indruk. Hier geeft Koko Tang (35) inzicht in het traditionele leven van de Hani. Ze is de bedrijfsleider van Yunnan Vinetree Tourism en als cultuurchef verantwoordelijk voor het behoud van de Hani-cultuur. Tang komt oorspronkelijk uit Yunnan, maar heeft ook in New York en Afrika gewerkt. Hier leerde ze tentsteden kennen. Ze nam het idee mee naar huis en richtte een hotelgroep op die werkt met tenten. Tang legt het reisgezelschap uit hoe belangrijk duurzaamheid is voor de Hani, hoe haar team hoteltenten opzet op locaties ver van het massatoerisme, en hoe ze iedere plek achterlaten alsof er nooit bezoekers waren. Het concept is milieubewust en sluit aan bij de lokale cultuur. Tang: “Dit is ecotoerisme met wilde historische wortels.” Ze hangt het Daoisme aan, een Chinese wereldaanschouwing waarin mensen niet onafhankelijk kunnen leven van de natuur, en waarin de natuur kan worden gezien als grootste bron van wijsheid van alle bestaan. Aan het einde van ons bezoek nodigt Tang de deelnemers uit om in de verte te kijken. 4500 schilderachtige rijstterrassen smelten een moment lang samen in één panorama, door een zee van wolken in watten verpakt.

Afmetingen:

Afmetingen:

De provincie Yunnan is maar een klein deel van het gigantische China, maar groter dan Japan.

Het reisgezelschap rijdt verder. Voortbeweging als manier om cultuur te onderhouden: intense ervaringen, waardenbehoud, actief traditiewerk en open uitwisseling. De deelnemers proberen om bamboe te weven en vangen met blote handen vis in de rijstvelden voor hun avondeten. Vervolgens gebruiken ze traditionele handwerktechnieken en bamboegereedschap om hun rijstebrij te stampen. Maar de belangrijkste smaak van deze reis is die van interculturele ontmoetingen, die journalistisch worden doorgegeven.

SideKICK: Heritage Experience

Met de Heritage Experience heeft het Porsche Museum een nieuwe formule ontwikkeld om onderwerpen als identiteit, respect en culturele sensibiliteit centraal te stellen. Het doel is om andere culturen te beleven en hiervan te leren. Voor de pandemie kregen journalisten dankzij de afdeling Heritage & Museum voor het eerst een onvergetelijke kijk op geschiedenis en cultuur. De wagens uit de verzameling van het bedrijf vormden daarbij de verbindingsschakel en zetten aan tot dialoog.

Zo ondersteunt de traditionele afdeling cultureel diverse berichtgeving en versterkt deze het begrip voor de herkomst van Porsche. Voor de tweede editie in oktober 2021 staat een reis naar de Verenigde Staten op het programma.

Christina Rahmes
Christina Rahmes

Verwante artikelen