Futuristisch & nuchter

Met zijn bedrijf creëerde Armin Pohl extreem realistische virtuele omgevingen, waarmee hij ook in Hollywood succes had. In zijn autoverzameling, ooit begonnen met een Porsche 928 GTS, komt zijn liefde voor mechanische meesterwerken tot uiting. Een portret van een nuchtere visionair.

   

Porsche Panamera 4 E-Hybrid Sport Turismo
Brandstofverbruik gecombineerd: 2,3–2,2 l/100 km
Stroomverbruik gecombineerd: 18,2–17,5 kWh/100 km
CO₂-uitstoot gecombineerd: 51–49 g/km (geldig vanaf 12/2020)

Alle technische gegevens in dit magazine kunnen per land verschillen.

Armin Pohl (54) staat op de galerij van een fabriekshal waarin vroeger betonstenen werden geproduceerd. Voor hem staan twee dozijn tijdloze klassiekers op een rij: een spectaculaire blik op een schitterende automobielgeschiedenis. Pohl kijkt tevreden neer op de meesterstukken uit vroeger tijden: “Volgens mijn dochters leef ik in de toekomst.” Toekomst en verleden, wereldwijde invloeden en hechting aan zijn heimat, digitalisering en traditioneel ambachtswerk – Pohl houdt van tegenstellingen. Als CEO heeft hij Mackevision ontwikkeld tot een marktleider voor 3D-visualisaties. Mackevision is gevestigd in Stuttgart en heel dichtbij staat ook de autoverzameling van Pohl. Hiervoor krijgt hij nu meer tijd. Na 25 succesvolle jaren trekt Pohl zich terug uit het bedrijf. Hij geeft zijn dochters gelijk. Zijn toekomstvisies gaat hij nu op het privéleven richten. “De afgelopen twintig jaar heeft geen enkel aspect van de technologische ontwikkeling me echt verrast.” De grafisch ontwerper, die als scholier al urenlang auto’s tekende, zag al snel het gigantische potentieel van digitale beeldbewerking en later ook van 3D-toepassingen. Hij zag de opkomst van de virtuele wereld en gaf deze vanaf het begin af aan ook zelf vorm. “Voor mij stond het absoluut vast: dat gaat allemaal veranderen!”

“Volgens mijn dochters leef ik in de toekomst.” Armin Pohl

De visionaire vaardigheden van Pohl bezorgden Mackevision zijn internationale doorbraak. ‘Macke’ staat voor Marcus Roth, de oprichter van Mackevision, waar Pohl in 1995 in dienst trad en dat hij in 2006 overnam. Sinds 2018 is Mackevision onderdeel van Accenture Interactive. Al veel eerder dan de concurrentie specialiseerde het bedrijf zich in het maken van digitale, perfecte reclamewerelden. Het creëert tegenwoordig onder andere 3D-producties met foto en video voor Porsche en andere autofabrikanten in het luxesegment. De beelden die het bedrijf met de computer maakt voor reclamespots, brochures en digitale configuratortoepassingen zijn zo perfect, dat ze de realiteit zo nu en dan lijken te overtreffen. “Logic meets magic”, zo omschrijft Pohl zijn werk als kunstenaar en manager.

Scheepsvloten voor Game of Thrones

Ook Hollywood raakte jaren geleden al overtuigd van de spectaculaire werelden die het bedrijf creëert. Bij Game of Thrones tekende Mackevision vanaf seizoen vier onder andere voor de gebouwen en schepen in de hitserie. Hiervoor kreeg het bedrijf diverse erkenningen, waaronder een Emmy Award in 2014 – de allerbelangrijkste televisieprijs van de Verenigde Staten. Ook in 2020 sleepte het Emmy-nominaties in de wacht voor zijn creaties in Watchmen en Lost in Space. Pohl heeft een wereldmerk op de kaart gezet, met vestigingen in Europa, Amerika en Azië.

Hij licht toe: “Voor Hollywood lossen we extreem uitdagende taken op binnen een project.” Zo laat Mackevision bijvoorbeeld water digitaal stromen, een van de lastigste opgaven als het gaat om visual effects. Daarnaast schakelt Hollywood het bedrijf in als er een volledige middeleeuwse stad moet worden gemaakt van één barak, als de productie vraagt om buitenaardse wezens of een gigantische scheepsvloot die een haven onder vuur neemt. Game of Thrones heeft de lat voor visuele effecten bijzonder hoog gelegd, en dat was ook te danken aan Mackevision. Behalve kwaliteit is ook doorzettingsvermogen onontbeerlijk. Pohl: “De concurrentie is moordend en de deadlines zijn absoluut heilig. Regisseurs en producenten staan in voor miljoenenbegrotingen. Als je één keer een afspraak niet nakomt, lig je eruit in Hollywood.”

Als compensatie voor al het virtuele werk is Pohl – een grote man met een strakke paardenstaart – ook een praktische doener. “Bij ons was het normaal om aan te pakken in de tuin. Mijn ouders waren vluchtelingen. Ik heb geleerd dat je alles zelf aanplant en compleet verwerkt.”

Virtuele fantasieën en tweedehands meubels:

Virtuele fantasieën en tweedehands meubels:

Als CEO van Mackevision schiep Armin Pohl met ruim vijfhonderd medewerkers hoogtechnologische kunstmatige werelden. Nu neemt hij meer tijd voor tastbare zaken.

Naast zijn auto’s wil hij daarom binnenkort ook meer aandacht besteden aan zijn tweede hobby: biologische fruitteelt op zijn eigen land. Hij vertelt enthousiast: “Het seizoen gaat van kersen tot walnoten.” De fruitschalen van Mackevision werden jarenlang gevuld met zijn eigen oogst.

Het woord ‘garage’ dekt de lading niet. Pohls auto’s hebben zo’n 2600 vierkante meter de ruimte, verdeeld over meerdere hallen. Het meubilair vormt de tegenhanger voor zijn futuristische werk. De tweedehands sofa, waar slechts zelden zorgvuldig geselecteerde gasten op zitten, was een cadeau. Daarnaast staan bierbanken, de koelkast met drankjes deed ooit dienst in een kiosk. Het enige dat hier glanst zijn de 24 auto’s, gesorteerd op merk. Het kernstuk van de indrukwekkende verzameling is zijn Porsche 928 GTS. “Van alle auto’s hier is de 928 het meest compleet. Hij biedt esthetiek en rijplezier en hij is ook geschikt voor normaal gebruik. Het is een sensationele combinatie.”

Auto’s als spiegel van het karakter

Als scholier in de jaren zeventig was Pohl al gefascineerd door de 928, die toen nieuw op de markt was. Medio jaren negentig reed hij zijn eerste 928 S4, daarna een 928 GTS in junglegroen, precies zoals nu. Na de geboorte van zijn dochters maakte de Porsche plaats voor een grotere gezinswagen. En toen, vijf jaar geleden, een gelukkige ontmoeting: “Ik reed achter een 928 en ik dacht weer: wauw, wat een wagen! En toen stapte er een collega uit die vertelde dat hij de auto moest verkopen vanwege zijn gezin.” Dat klonk bekend. De 928 werd de eerste auto in Pohls verzameling.

Discrete schat:

Discrete schat:

De Porsche 928 GTS vormt het begin en de kern van zijn verzameling, die van buitenaf niet te zien is.

Hij legt uit waarom al zijn auto’s zo verschillend zijn: “Ik wil instappen en helemaal mezelf zijn: dit ben ik, hier, vandaag. Net zoals ook je kleding bij je humeur moet passen.” De oudste modellen komen uit de jaren zestig, onder andere met exoten en muscle cars. “Ik kan in iedere auto de tijdgeest voelen. Mijn auto’s zijn net zo dramatisch verschillend als de verschillende karakters die ik in me heb.” Vaak kiest hij de 928: “Iedere keer denk ik weer: ach, wat rij ik toch graag in deze wagen!” Inmiddels heeft de Porsche 190.000 kilometer op de teller. Het is een laatkomer uit zijn reeks, bouwjaar 1994.

In 1995 werden de laatste exemplaren gebouwd van de Gran Turismo met V8-motor voorin. “Porsche levert een combinatie van tijdloos design, sportiviteit, betrouwbaarheid en Duitse ingenieurskunst”, vindt Pohl. “Ik had als kind nooit durven dromen dat ik ooit een Porsche zou hebben. En juist de 928 was in zijn tijd een sensatie qua techniek!”

Net als Armin Pohl nam de Gran Turismo een voorschot op de toekomst. Met de kennis van nu is te zien dat de lijn kan worden doorgetrokken naar de Panamera 4 E-Hybrid Sport Turismo, waarmee Pohl nu regelmatig naar zijn garage rijdt.

SideKICK: Jim Knoop en de wilde Mackevision

In 2020 vierde Jim Knoop en Lucas de machinist van de beroemde Duitse kinderboekenschrijver Michael Ende zijn zestigjarig jubileum. In de herfst kwam de verfilming van het vervolg, Jim Knoop en de wilde 13, in de Duitse bioscopen. Mackevision speelde een essentiële rol in de verfilming van beide boeken, door een sprookjesachtig koninkrijk te creëren.

In de digitale werelden beleven de hoofdpersonen tijdens hun zoektocht naar de waarheid over de herkomst van de vondeling Jim Knoop avonturen met de piraten van de Wilde 13, draken en de Keizer van Mandala. Voor zijn bijdrage aan het eerste deel sleepte Mackevision een filmprijs in de wacht. De boeken van Michael Ende, onder andere Momo en de tijdspaarders en Het oneindige verhaal, waren wereldwijd bestsellers met vertalingen in meer dan veertig talen. Ook werden zijn boeken veelvuldig aangepast voor film, televisie en theater.

Frieder Pfeiffer
Frieder Pfeiffer

Verwante artikelen