“1970년 르망은 엄청난 위기였습니다.”

포르쉐에게 르망은 항상 집안일 같은 것이었다. 그러니 볼프강 포르쉐 박사에게 24시간 레이싱에 얽힌 회고담을 듣는 데 주펜하우젠의 포르쉐 제 1공장 사무실만큼 적합한 곳은 없다. 우리는 그의 아버지가 쓰던 책상을 사이에 두고 마주 앉는다. 포르쉐 설립자인 페리 포르쉐는 이 책상에서 사업을 운영했고 방문객을 맞이했다.

  


아무것도 변하지 않았다. 타임캡슐 같다. 사무실 가구에는 그 당시 경제 부흥의 분위기가 물씬 감돈다. 이 시기에 포르쉐는 소규모 가족 기업에서 세계적 명성의 스포츠카 기업으로 발돋움했다. 르망에서의 성공은 이러한 성장에 결정적 역할을 했다.

진녹색 가죽으로 덮인 회장의 책상에는 70년 대 르망 사진이 놓여 있다. 1956년 13세였을 때 그의 아버지와 함께 피트 벽에 앉아 있는 사진을 보자 볼프강 포르쉐 박사의 눈이 반짝인다. “항상 따라가고 싶었지요.” 그는 회고한다. “레이싱이 늘 학기 중에 열려서 매번 함께 가지는 못했지만요.” 레이싱에 열광하는 포르쉐 가문에서도 쉽사리 수업을 빼먹을 수는 없었다. 하지만 뉘르부르크링의 독일 그랑프리에는 온 가족이 거의 빠짐없이 참석할 수 있었다. 대회가 보통 여름방학 때 개최되었기 때문이다

1970년:

1970년:

“이러한 악조건에서 우리 레이서들이 917을 어떻게 제어했는지 그저 감탄스러울 뿐입니다.”

77세의 볼프강 포르쉐에게 르망 사진은 개인적 시간여행이다. 이 사진에서는 현재에 이르기까지의 그의 인생 역정도 엿볼 수 있다. 10대 소년이 노인으로 변했을뿐만 아니라 1950년대부터 수많은 발전이 이루어졌음을 2017년에 찍은 사진이 보여준다. 이 사진에서 볼프강 포르쉐는 관제실에 들어와 있다. 21세기에는 스톱워치와 손으로 쓴 표를 들고 피트 벽에 앉아 있는 사람은 아무도 없다. 오늘날 엔지니어들은 24시간 동안 최고의 레이싱 전략을 세우기 위해 방대한 데이터를 모니터링하고 있다.

첫 종합우승

1970년:

1970년:

“아버지는 어떻게 해야 할지 결정을 내리지 못했습니다. 한편으로는 우리가 최초로 종합 우승을 달성한 것을 중요한 쾌거로 여겼습니다. 다른 한편으로 비교적 소규모 기업이었던 우리에게 이에 수반되는 노력과 위험 또한 엄청났습니다. 결국 모든 일은 잘 해결되었습니다. 무엇보다 제품개발 이사로 일했던 사촌 페르디난트 피에히의 헌신 덕분이었습니다. 아버지 혼자서는 그 일을 감행하지 못했을 것입니다.”
“그날 밤 폭우가 쏟아지던 게 기억납니다. 빗물이 트랙 사방으로 튀었죠. 정말 위험했습니다.” 볼프강 포르쉐 박사

하지만 클래식 내구 레이싱에 감도는 독특한 마력은 여전히 남아 있으며, 볼프강 포르쉐에게도 마찬가지다. “중요한 것은 그냥 함께 있는 것이 아니라, 포르쉐팀 전체를 응원하는 것입니다. 탈락하면 함께 아쉬워하고, 성공하면 함께 기뻐합니다.”

텔로셰

1979년:

1979년:

“포르쉐는 수십년간 텔로셰에 있는 정비소를 이용했습니다. 이 지역은 매우 인정이 넘치는 곳이었습니다. 현지 주민과 우정도 생겨났습니다. 끊임없이 이웃 사람이 들렀습니다. 오늘날에는 생각할 수 없는 일이죠.”
“우리 정비소 분위기는 느긋하면서도 전문적이었습니다.”

포르쉐는 르망에서 패배와 승리를 수없이 경험했지만, 지금까지 사르트 서킷에서 그 어느 브랜드보다 많은 성공을 거두었다. 기념사진에는 이 전설적 레이싱에 대한 다시없는 애정이 드러난다. 1951년 두 대의 개조형 포르쉐 356이 최초로 출전한 이후, 포르쉐 레이싱카는 워크스팀이나 개인팀으로 매년 빠지지 않고 참가했다. 따라서 르망은 ‘포르쉐의 안방’이라고도 불린다.

1956년:

1956년:

“아버지는 회사 운영자인 한스 클라우저(페리 포르쉐의 우측)와 함께 레이싱을 보러 출발할 때마다 정말 흥분했습니다. 아버지가 얼마나 기뻐하는지 금방 느껴졌습니다.”
1970년 르망에 방문했던 어머니 도로테아(사진 중간).

1970년의 사진에서 볼프강 포르쉐는 아버지 페리 옆에 어머니 도로테아가 있는 것을 발견한다. 어머니는 보통 이 대회에 따라나서지 않았다. 그 해 한스 헤르만과 리처드 앳우드가 917 숏테일로 대망의 종합 우승을 차지했다. 볼프강 포르쉐 박사는 이 레이싱카를 잊을 수 없다. 이 우승은 “경이로운 경험”이었다고 그는 전한다. “우리가 골리앗을 물리칠 수 있다는 것을 처음으로 보여줄 수 있었습니다. 국제적으로도 획기적인 사건이었죠.”

포르쉐 DNA

1981년:

1981년:

“르망 승리로 터보 기술이 효율적이며 완성되었음을 입증할 수 있었습니다. 대량 생산 모델의 성공에도 중요한 영향을 미쳤습니다.” 승리를 거둔 재키 이크스와 데렉 벨의 포르쉐 936(위 사진).
“레이싱 스포츠는 여전히 포르쉐의 근본입니다. 바로 우리 DNA의 일부입니다.”

이후 5년 동안 18번의 종합 우승이 이어졌다. 하나 하나 열거하기에 너무 많은 횟수였다. 볼프강 포르쉐에게는 1976년 레이싱이 특히 기억에 남는다. 당시 터보차저 레이싱카가 포르쉐 936으로 르망 역사상 최초로 우승했다. 석유 위기를 겪으며 여러 국가에서 차량 금지 논의가 심화되던 시기에 르망 우승은 두 배 더 가치가 있었다. “이로써 터보 기술이 효율적이며 완성되었음을 입증할 수 있었습니다. 대량 생산 모델의 성공에도 중요한 영향을 미쳤습니다.” 로더가 장착된 최초의 대량 생산 차량 911 터보가 출시된 지 얼마 되지 않은 때였다.

1970/80년대:

“격동기였습니다. 저는 모든 레이서와 친밀한 우정을 맺었습니다. 특히 재키 이크스, 데렉 벨, 요헨 마스가 기억납니다. 물론 한스 요아힘 ‘슈트리첼’ 슈투크도요. 슈트리첼은 지금도 쾌활한 천성으로 모두를 즐겁게 할 수 있는 재주꾼입니다.” 위 사진 1970년도 한스 헤르만(좌)과 리차드 앳우드(우). 아래 사진 1985년도 벨(좌)과 슈투크(우)

2014년 포르쉐가 새로운 워크스팀을 이끌고 세계에서 가장 험난한 내구 레이싱의 톱클래스 LMP1으로 복귀했을 때도 레이싱카와 대량 생산 모델의 긴밀한 연결은 계속되었다. 2015년, 2016년, 2017년 3회 연속 종합 우승은 르망에서의 포르쉐의 성공사를 계속 써 내려갔다. 또한 포르쉐 919 하이브리드는 하이브리드 차량의 대량 생산 및 포르쉐 최초의 순수 전기차 타이칸 개발에 귀중한 지식을 제공했다.

1986년:

1986년:

벨, 슈투크, 알 홀베르트, 포르쉐 962 C의 종합우승
1982년:

1982년:

사진 왼쪽부터 헬무트 보트, 볼프강 포르쉐, 그리고 마쓰

이때도 볼프강 포르쉐는 피트에서 함께 열광했다. “레이싱 스포츠는 여전히 우리 브랜드의 근본을 이룹니다. 레이싱 스포츠는 우리 DNA의 일부입니다.” 볼프강 포르쉐 박사가 말한다. “저는 제 직분을 다하기 위해 깃발을 높이 들고 레이싱에 환호하는 것입니다.”

1981년:

1981년:

“중요한 것은 그냥 함께 있는 것이 아니라, 포르쉐 팀 전체를 응원하는 것입니다. 탈락하면 함께 아쉬워하고 성공하면 함께 기뻐합니다.”

그는 2016년 레이싱에서 마지막 순간의 역전극도 팀과 함께 경험했다. 당시 토요타의 우승이 이미 정해진 것처럼 보였지만, 말 그대로 마지막 몇 미터를 남기고 포르쉐가 승리를 낚아챘다.

2016년:

“마지막 순간에 일대 역전극이 벌어졌습니다. 선두를 달리던 토요타가 출발선을 떠나서 마지막 랩을 시작하려다 멈춰섰습니다. 그리하여 시합에서 완전히 탈락했습니다. 우리는 마지막 몇 미터를 남기고 우승했습니다. 저는 곧바로 토요타 피트로 달려가 상대 팀의 탁월한 실력에 경의를 표했습니다. 상대방에 대한 존중을 잃어서는 안 된다는 것을 보여주고 싶었습니다. 페어플레이는 스포츠에서 최우선 덕목입니다.”

2018년:

“24시간 레이싱에서는 모든 일이 일어날 수 있습니다. 그렇기 때문에 레이서와 책임자가 위기의 순간에도 침착하게 임무를 다하는 것은 정말 놀랄 일입니다. 그러면서도 저는 이렇게 혼잣말을 합니다. 이 일은 전문적으로 보아야 한다, 레이싱 팀은 예상치 못한 사태에 최대한 철저히 준비되어 있어야 한다, 특히 팀 감독은 침착성을 유지해야 한다.”

2017년 그는 24시간 레이싱만이 제공할 수 있는 롤러코스터 타는 느낌을 팀과 함께 나누었다. 919 하이브리드 2번 차량의 프런트 액슬 전기 모터를 교체하는 데 1시간 이상이 걸렸다. “차 전체를 분해해서 다시 조립하는 것 같았다”고 볼프강 포르쉐는 회고한다.

“24시간 동안 모든 일이 일어날수 있습니다.”

레이싱 시작 후 5시간 째에 접어들어 절망적으로 뒤처진 상황에서 얼 밤버, 티모 베른하르트, 브랜든 하틀리는 믿기 힘든 추격전을 개시했다. “레이싱 종료를 몇 시간 앞두고 선두를 달리던 우리 1번 차량이 고장 났고, 뒤이어 토요타 두 대도 멈춰섰습니다.” 그는 라이벌팀에 대해서도 동정을 느꼈지만, 그러면서도 세 명의 추격자가 불가능해 보이던 우승을 일군 데 대해 열광을 감추지 않았다. “절대 포기하지 않는 것, 이것이야말로 포르쉐 정신입니다. 결승선을 통과할 때까지 레이싱은 끝난 게 아닙니다.” 결정적 순간에는 끝까지 버티고 함께해야 한다. 볼프강 포르쉐는 LMP1 시대가 끝난 뒤에도 시간이 허락하는 한 함께할 것이다. 볼프강은 “우리 GT 차량의 레이싱도 여전히 손에 땀을 쥐며 지켜보고 있다”고 말한다. “저에게는 중요한 일입니다. 르망에서는 우리 고객도 주행하고 있으니까요. 고객은 우리에게 가장 중요합니다.” 르망은 포르쉐 가문의 일이며, 모든 고객 또한 포르쉐 가문의 일부다.

“르망은 가족입니다.”
Thomas Ammann
Thomas Ammann