ベン・コリンズ ザ・スティグ

ベン・コリンズは、007 シリーズの近作(『007/慰めの報酬』、『007/スカイフォール』、『007/スぺクター』)や、クリストファー・ノーラン監督によるバットマン『ダークナイト』、トム・クルーズ主演の『ミッション・インポッシブル』でスタント・ドライバーを務めた実績をもつが、一般的には “ザ・スティグ” なる別名の方が有名だろう。そう、イギリス BBC 放送の人気自動車番組『トップ・ギア』に登場する凄腕の覆面レーシング・ドライバーだ。彼は 2010 年に自叙伝『The Man in the White Suit – 白いスーツを着た男』を発刊し、過去 7 年間にわたって 101 回のエピソードに出演したことを明かし、ヘルメットを取った姿を世に明かした。今年 43 歳のコリンズにとって、何者にも代えがたい愛車はポルシェ 911。それも 997 ターボだという。

「911 はパワフルかつ頑丈でありながら精密な面を持ち合わせています。そのイメージを例えるなら “外科手術で使用される医療器具” といったところでしょうか」

1.  愛とは何ですか?
もちろんカーレースは大好きですが、心の底から愛しているのは妻と子供たちです。人は愛なしでは生きていけません。時に人生を大きく左右することがあるとしても、です。

2.  調子はいかがですか?
現在は次の活躍の場を模索中です。ル・マン参戦か映画への出演。あるいは本の執筆ですかね。実現できるなら 3 つ全てをやり遂げたいです。うまくいくといいのですが。

3. ポルシェ 911 を端的に表すなら?
911 はパワフルかつ頑丈でありながら精密な面を持ち合わせています。そのイメージを例えるなら “外科手術で使用される医療器具” といったところでしょうか。

4. 貴方を幸せにしてくれるささやかなこととは何でしょう?
食べることとゲームですね。美味しい料理を作ることも好きですし、友達と一緒にゲームをしていると仕事のことを忘れてリラックスできます。世界一リアルなレース・シミュレーションゲーム『Project Cars』で挙動の調整テストを行っているのですが、ライバルを倒すのはなんとも爽快です。

5. 911 をドライブするとき絶対にやらないことは?
ポルシェを売却するといった愚かな考えを持つことです。一度自分に合うポルシェを見つけたなら、それに乗り続けることが大事です!

6. お気に入りのルートはどこですか?
カリフォルニア州道 1 号線のパシフィック・コースト・ハイウェイです。海岸沿いの断崖を走る起伏の激しいこのルートを駆け抜ければ、何故 “アメリカの宝石” と呼ばれるのかすぐに分かるでしょう。通り沿いには有名レストランが軒を連ね、素晴らしい食事を堪能することができます。

7. 貴方の興味を引くものは何ですか?
高い所がものすごく好きというわけではないのですが、然るべき理由があれば不安はなくなります。

8. 無人島に 3 つのアイテムを持っていけるとしたら?
音楽とスピードボート。それからタバスコです。

9. 誰もしくは何を尊敬していますか?
前向きな考えを持った人々です。彼らは全く期待していない時に
現れて、人生の新しい扉を開けてくれます。

10. 911 になくても大丈夫なものは何ですか?
911 に “なくてもいいもの” なんてありません。それが 911 の良いところだと思います。まるでスパルタカスの戦士のように、無駄な部分なんてひとつもないのです。

11. 911 の中で不可欠なものは何ですか?
圧倒的なエンジンとハンドブレーキです。私にとっての究極のポルシェは、997 ターボでした。凄まじいパワーですが、数種類のレバーとペダルが織り成す純粋なドライビングプレジャーは格別です。私は自分の愛車を絶対に売るつもりはありません。

12. 今朝、どんな音楽で起きましたか?
ロンドン・グラマーです。

13. お気に入りの映画は?
元祖『ブレードランナー』です。

14. お気に入りの本は?
ロバート・メイソンの『チキンホーク』です。

15. 最後にネット投稿したのは何でしたか?
自動運転技術に関する情報が市場に流布するスピードがあまりに早いのに対し、電気自動車そのものの開発が遅れていることについてツイートしました。

16. 一番高価な所有物は何ですか?
イギリス軍からもらったプレゼントです。

17. コーヒー派、それとも紅茶派?
私には重力と日光のような存在なので、どちらも大切ですね。まあ、南米産の淹れたてのコーヒーが出されたら、それに勝るものはないかな、とも思いますが。

18.  貴方の人生における 911 モーメントは?
トップ・ギアの撮影で 1 週間ほどマン島に滞在していた時のことです。最終決戦はタイムトライアル・レースで、最新の 911 とアストンマーティン、BMW による対決でした。私は 911 に乗って参戦したのですが、目の前には深い霧が立ち込めていました。石橋へと伸びるコーナーに進入した際、ブレーキングするタイミングが遅れ、リアがスピードハンプまで流れてしまったのです。それでも大事に至らず、そのまま走り抜くことができました。あの時、ポルシェに感じた信頼感は忘れることができません。ちなみに 911 は最速記録をマークして勝負に勝ちました。

19. 座右の銘は何ですか?
決して諦めないこと。その強い気持ちが何よりも重要になります。

20. 貴方に絶対期待してはいけないことは?
古代ギリシャ語で 100 万の数字から逆に数えていくことです。さすがに誰も期待しないでしょうね。

ベン・コリンズ

誕生年: 1975 年
居住地: ロンドン、イギリス
職業: レーシング・ドライバー、
スタント・ドライバー、ドライビング・
インストラクター、作家
ポルシェ: 2010 年製 911 ターボ