Миссия  917

Центр разработок в Вайссахе официально начал работать 1 октября 1971 года. Через короткое время на его базу был перемещен и гоночный отдел из Цуффенхаузена. Здесь инженерам и пилотам впервые была предоставлена испытательная трасса прямо у порога. Она стала одним из ключевых факторов беспрецедентной серии успешных выступлений Porsche 917 в чемпионате Can-Am.

   

Watkins Glen, Laguna Seca, Riversid — названия этих легендарных американских гоночных трасс неразрывно связаны с историей автоспорта Porsche. К их числу относится и менее известная трасса Can-Am в Вайссахе. В этом тихом местечке недалеко от Цуффенхаузена в начале 1970-х годов был заложен фундамент беспрецедентных выступлений команды Porsche в североамериканской гоночной серии Can-Am (Canadian-American Challenge Cup). Специально построенная высокоскоростная трасса использовалась для экстремальных испытаний гоночных автомобилей с турбонаддувом, которым предстояло сразиться с сильнейшими конкурентами своего времени. Символом этого этапа истории компании, хоть и очень короткого, но чрезвычайно захватывающего, стал автомобиль Porsche 917, который в своей последней модификации (917/30) демонстрировал мощность более 1200 л. с. и практически не имел себе равных.

16 октября 1961 года Ферри Порше лично сел за руль экскаватора, чтобы запустить строительные работы на участке площадью 38 гектаров, который компания приобрела у общин Вайссах и Флахт. Первоначальным элементом полигона стал круговой трек для испытаний шасси. Начиная с 1967 года, вокруг этой площадки была построена извилистая трасса протяженностью почти три километра, в которую были интегрированы все виды сложных спусков с булыжниками, неровностями, выбоинами и даже трамплином. Полигон был предназначен для испытаний не только серийных автомобилей, но и гоночных болидов. Он позволил вывести тест-драйвы Porsche на качественно новый уровень: ведь до этого инженерам приходилось тестировать новые разработки на автомобильных дорогах общего пользования.

В конце 1971 года, сразу после открытия Центра разработок в Вайссахе, сюда переехал гоночный отдел из Цуффенхаузена. В том же году к существующему испытательному треку была достроена 2,6-километровая трасса Can-Am. 

Гоночный отдел под руководством тогдашнего руководителя по инновационным разработкам Фердинанда Пиеха работал над планом участия команды Porsche в североамериканской гоночной серии. Основанный в 1966 году, этот чемпионат по сей день считается одним из самых зрелищных в мире. На начальном этапе в этой гонке почти не было регламентных ограничений, что позволяло в полной мере проявлять изобретательский дух. Двигатели большого объема, скорости выше уровня «Формулы-1» и высокий призовой фонд привлекали выдающихся автогонщиков. Пиех решил добиться успеха на этой трассе — прежде всего, чтобы укрепить позицию бренда на важном американском рынке. 

Porsche 917, на то время уже один из самых успешных гоночных автомобилей международного класса, обладал для этого достаточным потенциалом. При помощи газотурбинного наддува, впервые использованного маркой Porsche, инженеры добились невообразимого ранее уровня мощности. В сочетании с облегченной конструкцией, которая ранее уже доказала свою эффективность, эта технология обеспечивала значительные преимущества. Зимой 1970–71 года автомобиль 917/10 представлял собой открытую версию: это был внушительный Spyder, масса которого составляла всего 780 килограммов. Его 12-цилиндровый атмосферный двигатель развивал мощность до 660 л. с. 

Виллибальд Каузен по прозвищу «Вилли» был одним из первых пилотов, которые пытались обуздать этот супермощный болид на трассе Can-Am в Вайссахе. В то время Каузен был основным испытательным пилотом, откатавшим тысячи километров тестовых заездов. В течение года Каузен приезжал в Вайссах около 50 раз. Его рекорд на трассе Can-Am составил 50,3 секунды, что соответствует средней скорости более 178 км/ч.

Трансатлантическое партнерство

Трансатлантическое партнерство

Вайссах, 1971 год: Марк Донохью (слева) с Роджером Пенске и его техническим менеджером Доном Коксом во время испытаний модели 917/10 Spyder.

Практика скоростных гонок позже пригодилась Каузену на европейских межсерийных гонках, где он добился больших успехов на 917-м. Но в североамериканских гонках компания Porsche решила сделать ставку на звезду мирового класса. Выбор пал на 34-летнего Марка Донохью из Нью-Джерси, который был профессионалом в гонках на дальние дистанции, а также в «Формуле-1». Фердинанд Пиех высоко оценил его способности: «Настоящий супермен, к тому же с высочайшим техническим опытом». 

Донохью был инженером-механиком и ведущим пилотом в гоночной команде Роджера Пенске. Именно этой успешной команде под руководством 34-летнего дилера Porsche и Audi из Огайо было поручено представлять бренд Porsche в серии Can-Am в сезоне 1972 года. Пенске был идеальным партнером для этой задачи: как бывший гонщик он очень хорошо знал мир американского автоспорта. 

12 октября 1971 года Донохью и Пенске впервые встретились на тест-драйве в Вайссахе. 27 октября Донохью повторно приехал в Германию, чтобы провести здесь три дня — но в итоге остался на целых три недели. Ему нужно было многое протестировать. В это время инженеры Porsche начали применять технологию турбонаддува. В принципе, газотурбинный наддув был известен давно, но прорыв в этой технологии произошел только в начале 1970-х годов. Компания Porsche стала одним из пионеров в этой области, внедрив эту технологию в гоночные и серийные автомобили.

Основная задача первых тест-драйвов заключалась в том, чтобы решить проблемы с настройками и справиться с необычной реакцией двигателя. «При нажатии на газ двигатель отвечает с задержкой в одну секунду, …и давление в системе турбонаддува поднимается слишком медленно», — так Донохью описывает турбо-яму, проехав несколько первых километров на трассе Can-Am. Всего на тестирование системы турбонаддува понадобился 21 круг. В протокол испытаний от 27 октября 1971 года была внесена отметка: «Неисправность двигателя, вызванная заклиниванием клапанов».

Трудности при разгоне удалось преодолеть благодаря упорной работе инженеров отдела разработок. Донохью был восхищен: «Это чудо-автомобиль, с чрезвычайно умной технологией», — отметит он позже в своих мемуарах «Несправедливое преимущество» (англ. The Unfair Advantage). На глазах у тестпилота Вилли Каузена американец проезжал круг за кругом в Вайссахе. «На каждом повороте машину разворачивало поперек трассы. Я думал: „Что же он вытворяет?“ — рассказывал позже Каузен. — А через пару кругов ко мне подошел господин Пиех, контролировавший время, показал мне лист бумаги и сказал: „Посмотри, он побил твое время“. Мои 50,3 секунды. Он показал 49,8. Я был просто раздавлен».

«Это чудо-автомобиль, с чрезвычайно умной технологией». 

Марк Донохью

Весной 1972 года турбодвигатели Porsche уже демонстрировали более 1000 л. с. на испытательном полигоне в Вайссахе. Казалось, все было готово к успешному выступлению Донохью на гонке Can-Am с моделью 917/10. Но во время тест-драйва на трассе Road Atlanta пилот получил серьезную травму колена и выпал из сезона. Заменивший его Джордж Фоллмер из команды Пенске сумел обеспечить Porsche титул чемпиона. Он выиграл пять гонок из восьми. Это был впечатляющий результат, ведь Фоллмер никогда ранее не управлял машиной с такой мощностью.

Донохью пришлось ждать целый год, прежде чем он смог продемонстрировать свое превосходство в 1973 году, последнем году участия Porsche в гонке Can-Am. Выиграв шесть заездов за штурвалом самой мощной версии 12-цилиндрового болида под маркировкой 917/30, он стал безоговорочным чемпионом. Следующие места на пьедестале, со второго по четвертое, также заняли пилоты Porsche. 

Отклонение ОТ КУРСА: Продолжение

С 2023 года команда Porsche Penske Motorsport будет выступать в Чемпионате мира по гонкам на выносливость FIA, включая гонку «24 часа Ле-Мана», а также на американском чемпионате IMSA WeatherTech SportsCar Championship. И вновь Porsche представит инновационные технологии: прототипы LMDh, разработанные в Вайссахе, оснащены гибридными двигателями. 

Thomas Ammann
Thomas Ammann
Похожие статьи