В начале новой эры

Когда-нибудь 2019 год будут вспоминать в Porsche с таким же трепетом, как и 1948-й. Именно этот год будет знаменовать наступление эры электрического автоспорта – новую страницу в истории компании.

   

Наряду с выпуском первого дорожного автомобиля с электрическим приводом, Porsche  дебютирует в абсолютно новом для себя классе автогонок, Формуле E. Эта гоночная серия для одноместных электромобилей с открытыми колесами стремительно развивается с момента своего появления в 2014 году, а в следующем году в чемпионате ожидается появление нового болида и приход сразу нескольких крупных производителей, которых привлекают возможности разработки экологически чистых технологий как для дорог общего пользования, так и для гоночных трасс. Прочные позиции в их рядах займет и Porsche.

Как устроен чемпионат

Одной из движущих сил Формулы E является ее доступность для зрителей, ведь гонки проводятся в центральных районах крупнейших городов мира. Формат серии необычен для автогонок такого высокого уровня. Участники получают от организаторов шасси и блок аккумуляторов и затем самостоятельно разрабатывают для них силовой агрегат и сложные вспомогательные системы, включая инвертер, тормозную систему с электроприводом, трансмиссию, дифференциал и приводные валы.

Для Porsche это серьезнейший вызов, так как инженеры в Вайссахе не получат автомобиль недавно представленного второго поколения вплоть до января 2019 года, а уже к концу весны должны будут предоставить его для омологации, чтобы принять участие в новом сезоне, который стартует в декабре. Из-за этого большую часть разработки и испытаний придется проводить на испытательных стендах, а на работу с автомобилем останется очень мало времени.

Реальное преимущество над соперниками

Тем не менее Андреас Зaйдль, менеджер Porsche Motorsport, отвечающий за техническое развитие и работу команды, ожидает, что силы будут примерно равными, а добиться реального преимущества над соперниками можно будет за счет стратегии и манеры вождения.

«Возможности и характеристики электромобилей уже давно находятся в центре внимания Porsche, – объясняет он. – Главное – заложить правильную основу. Суть этого соревнования в том, чтобы добиться преимущества с помощью нюансов и деталей».

Управление расходом электроэнергии и ее сбережение являются ключом к успеху в Формуле E. Андреас Зaйдль вместе со своей командой имеют в этих вопросах немалый опыт еще со времен разработки модели лемановского 919 Hybrid. Текущие правила серии разрешают использовать каждый автомобиль с полным зарядом аккумуляторов и рекуперацией до 75 процентов энергии по ходу гонки, при этом в середине дистанции гонщики пересаживаются во второй полностью заряженный автомобиль – но с новыми болидами второго поколения это будет необязательно.

Гоночное мастерство заключается в использовании любых возможностей для сохранения энергии – например, двигаясь в «аэродинамическом мешке» позади другого автомобиля, – и умении воспользоваться преимуществом в характеристиках в решающий момент.

Команда в Вайссахе уже приступила к работе над силовым агрегатом, используя для этого лабораторию, которая была построена для программы LMP1. «Наши компоненты испытываются на тех же стендах, что и для Mission E, – рассказывает Зaйдль. – В данном случае инженеры, занимающиеся гоночными и дорожными автомобилями, тесно сотрудничают друг с другом. В конце концов, у нас общие интересы – повышение эффективности и максимально возможное снижение массы электрического силового агрегата».

Гонка за один день

Каждый этап чемпионата Формулы E полностью укладывается в один день: утром проходят тренировочные заезды, в середине дня – квалификация, а ранним вечером – сама гонка, которая длится менее часа. Это захватывающее зрелище, наполненное пронзительным визгом электромобилей, которые разгоняются до невероятных скоростей между поворотами, двигаясь вплотную друг к другу. Но по-настоящему уникальным это соревнование делает электроэнергия, запасы которой отображаются на дисплее в каждом автомобиле и тают с каждым кругом. Таким образом, соперничество гонщиков превращается в битву стратегий, которая требует от них глубокого и незаурядного мастерства.

На трибунах сразу чувствуется, что от прежнего скептицизма относительно перспектив Формулы E не осталось и следа. Среди зрителей, прогуливающихся по открытому пит-лейну, не встретишь «типичного болельщика»: здесь есть и мужчины и женщины, и мальчишки и девчонки, и даже младенцы в колясках. Формула E стала семейным мероприятием, доступным для всех, чего давно нельзя сказать о ее старшей сестре, Формуле-1. Именно поэтому Формула E вызывает у всех такой энтузиазм и оптимизм. Перед нами гоночная серия высшего уровня, которая открыта для своих болельщиков на всех уровнях, а сами соревнования проходят за один день и для многих в буквальном смысле на пороге их дома.

В шестом сезоне, который стартует в 2019 году, к чемпионату присоединится не только Porsche, но также Mercedes-Benz, Audi и BMW. Помимо прихода бывших гонщиков Формулы-1, таких как нынешний лидер личного зачета Жан-Эрик Вернь и Себастьен Буэми, много шума наделал контракт на следующий год с ветераном Ferrari Фелипе Массой. Сейчас многие гадают, кто еще пополнит ряды гонщиков Формулы E.

Зaйдль говорит, что Porsche рассматривает кандидатуры гонщиков, защищающих честь марки в других сериях, однако опыт «чужого» гонщика, уже выступающего в Формуле E, может оказаться слишком ценным, чтобы им пренебрегать.

Не слишком ли много изменений? Новая гоночная серия, новый формат соревнований, новый электрический привод… Это могло бы оказаться проблемой для кого угодно, но только не для компании из Цуффенхаузена, которая в подобных условиях всегда получает дополнительную мотивацию. Другими словами, Porsche приходит в Формулу E в идеальный момент, и всем, кто работает в команде, уже не терпится выйти на старт в первый раз.

«Формула E отвечает фундаментальным мегатрендам в автомобильном мире»

Михаэль Штейнер, член совета директоров Porsche, отвечающий за разработки, рассуждает о переменах в автоспорте и переходе из LMP1 в Формулу E.

    

Почему было принято решение участвовать в Формуле E?

Так как мы приходим в Формулу E со своей собственной командой, которая базируется в нашем центре в Вайссахе, наши разработки можно будет применять и на наших будущих серийных электромобилях, используя множество очень интересных технических решений из чемпионата.

В Формуле E действительно такое большое поле для развития?

Эта гоночная серия развивается в очень интересном направлении. Возьмем, к примеру, заднюю ось с электромотором, которую производители могут разрабатывать самостоятельно в рамках требований технического регламента. Или разработку инвертера и системы управления зарядом аккумулятора, где будет больше свободы. Ожидается, что в Формуле E будут использоваться улучшенные аккумуляторы, которые позволят обойтись без замены болида по ходу гонки. Также планируется рост динамических характеристик, внедрение тормозных систем с электроприводом и других новшеств. Мы видели планы по техническому развитию. Регламент будет открывать новые возможности, и планируются очень интересные разработки.

То есть вы ожидаете, что Формула E из маркетингового инструмента превратится в высокотехнологичное гоночное соревнование?

Мы надеемся именно на это. Если бы у этих соревнований был только маркетинговый потенциал, мы бы не пошли на столь масштабные перемены в нашей стратегии в автоспорте. Если бы Формула E была краткосрочным трендом или сиюминутной модой, мы бы в этом не участвовали.

Вы уже получили место на старте в Формуле E? Ведь количество мест ограничено.

Porsche выходит на старт со своей собственной заводской командой, мы не стали покупать существующую команду. Наш подход подчеркивает, насколько серьезно мы относимся к этой серии.